Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia

Il sale pronto per la vendita

Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia

Particolare della miniera a Petralia Soprana

Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia

L’inteno della miniera

Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia

Operai al lavoro

Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia

Le linee di produzione sono due: quella del salgemma per uso industriale e la linea del salgemma alimentare.

Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia
Il fiume di sale nelle viscere della Sicilia
Potevano scendere a dorso di mulo verso il mare con i sacchi carichi di zolfo e ritornare a casa con il sale. Oppure potevano arrampicarsi sulle montagne, seguire controcorrente il corso del fiume e approvvigionarsi in cima. Possedere un mezzo di trasporto, in quel caso lo “scecco” – asino in siciliano – faceva la differenza fra un morto di fame e un benestante.
Un tempo quella polvere bianca era come l’oro, era moneta di scambio, duemila anni fa i soldati romani venivano pagati con quella. Le parole hanno sempre una loro storia e “salario” deriva proprio da sale.
Anche quel fiume che attraversa la Sicilia nel suo cuore più profondo porta un nome che racconta il territorio: Salso, salato. Passa dentro canyon da brividi di bellezza dalle parti di Capodarso, trasporta se stesso sporco di sale e poi di zolfo, le caverne che abitavano le montagne al centro dell’isola.
Più su, un agglomerato di case dove vivevano gli schiavi delle “pirere”, le miniere, era tanto arsa e piena di vulcanelli da prendersi il nome di Terrapelata.
Ma quella in alto in alto, a Petralia tra le vette delle Madonie palermitane, era quasi irraggiungibile e sembrava una cattedrale. Poi c’erano e ci sono ancora le altre due, a Realmonte e a Racalmuto, dall’altra parte, nella provincia agrigentina. Realmonte che in Canada è Montreal, in Messico Monterrey, a Palermo semplicemente Monreale.
Racalmuto, il paese di Leonardo Sciascia, ulivi e viti in superficie, un grande teatro sotterraneo fatto di sale. Ce n’era un’altra ancora di miniera di salgemma, a Pasquasia, fra Enna e Caltanissetta. Diventata famosa ma non per le sue naturali sculture abbaglianti ma per vicende di mafia – sub appalti e caporalato – e per voci ricorrenti che la davano scelta come pattumiera di scorie radioattive provenienti da mezza Italia.
La Sicilia e il sale. Le gallerie di Petralia e i mulini a vento di Mozia, le collinette bianche davanti all’isola di Favignana, mare e montagna. Il sopra e il sotto. Ma è soprattutto il sopra che nasconde segreti di milioni e milioni di anni fa, almeno cinque. Il Mediterraneo che si tramuta all’improvviso, la salinità delle sue acque che cambiano, i sollevamenti tettonici provocati dalla placca calabra e da quella africana, le erosioni, i terremoti: ecco da dove è uscita la meraviglia del sale di Petralia. È unico in tutta Europa, un capolavoro a 1100 metri di altezza. Quaranta e passa chilometri di cunicoli, un labirinto, viscere, ignoto, l’odore della terra in fondo alla terra, percorso stregato. Ancora oggi con dentro i suoi “perforatori” che hanno il compito di fare i buchi nei fianchi della montagna, con i “fochini” che poi devono caricare l’esplosivo e metterlo abilmente nei fori, con i “disgaggiatori” che si mettono lì a scrollare pazientemente le parti di sale che neanche la dinamite riesce a buttare giù, con i “palisti” che riempiono con i loro bulldozer il sale sui camion in attesa fuori dalla miniera.
Non ci sono più “scecchi” e bisacce, né selle e speroni. Ma ruspe, autoarticolati, giganteschi vagoni. Il miglioramento, l’evoluzione, la tecnologia. Resta il prodigio delle figure e delle forme, le polveri, il bianco che acceca. Resiste un po’ di tradizione nella lingua. I siciliani non dimenticano mai il senso delle parole. Si diceva una volta e si dice ancora oggi: botta di sale. È una sorta di macumba isolana, un maleficio ma che ormai è di poco conto ma trae origini da un’espressione più cruda e violenta. Originariamente era una vera maledizione: botta di sangue, cioè augurare tutto il male possibile a qualcuno e in qualche caso la morte sul colpo. Addolcita nel corso dei decenni, botta di sale – una sostanza tutto sommato innocua e bella da vedere – viene tutt’ora utilizzata al posto di “accidenti” o “mannaggia”. O qualche volta anche per auto-colpevolizzarsi. Botta di sale, ma cosa ho fatto?