Il mese di luglio sarà speciale: la notte dei “pianeti giganti” tra il 12-13 e poi l’eclissi il 16 luglio.

Anche la volta celeste si prepara a celebrare il 50° anniversario della Missione Apollo 11: la sera del 16 luglio, a 50 anni esatti dal lancio della missione, un’eclissi parziale di Luna sarà ben visibile anche dall’Italia.

L’evento sarà anticipato dalle ‘notti dei pianeti giganti’, che il 12 e 13 luglio porteranno tutti gli appassionati con il naso all’insù per osservare Giove e Saturno. A ricordarlo, insieme agli altri appuntamenti celesti di luglio, sono gli esperti dell’Unione astrofili italiani (Uai).

Nelle prossime settimane si moltiplicheranno le occasioni per ammirare il cielo: con il solstizio d’estate ormai alle spalle, le notti inizieranno lentamente ad allungarsi. “Dal 1 al 31 luglio la durata del giorno diventerà più breve di circa 44 minuti“, spiegano gli astrofili.

La Terra, ‘rapita’ dai preparativi per i festeggiamenti lunari, prenderà letteralmente le distanze dal Sole: tra il 4 e il 5 luglio raggiungerà l’afelio, il punto di massima distanza dalla stella, pari a oltre 152 milioni di chilometri.

Per intrattenerci nell’attesa dell’eclissi lunare, Saturno darà il suo spettacolo il 9 luglio, giungendo all’opposizione: “il pianeta si troverà nelle condizioni ideali per l’osservazione, raggiungendo il massimo intervallo di visibilità (potremo seguirlo in cielo per tutta la notte), la massima luminosità e la minima distanza dalla Terra (pari a 1 miliardo e 351 milioni di chilometri). Un’opportunità da non perdere per osservare con il telescopio gli splendidi anelli che lo circondano“, sottolinea la Uai.

Grazie alla visibilità ancora ottimale di Giove, che è stato all’opposizione il mese scorso, luglio sarà davvero spettacolare per le osservazioni planetarie: per questo la Uai ha invitato le associazioni a dedicare le serate del 12 e 13 luglio all’osservazione dei pianeti giganti, le cosiddette ‘notti dei giganti’. “Con un buon telescopio – aggiungono gli astrofili – si potrà osservare anche Plutone nelle condizioni migliori, dato che sara’ all’opposizione il 14 luglio“.

E poi, nella notte tra 16 e 17, l’attesissima eclissi lunare.

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