Il Papa a sorpresa a Greccio Il Vaticano: «Preghiera personale»

I 70 ragazzi che partecipavano al meeting dei giovani all’Oasi, a due passi dal santuario di Greccio dove San Francesco per la prima volta rappresentò la Natività dando vita alla tradizione del presepe, all’ora di pranzo hanno ricevuto una richiesta giunta dagli organizzatori: «C’è una sorpresa per voi». «E chi sarà mai, il Papa? Neanche per l’arrivo di don Ciotti c’era stata chiesta tanta riservatezza…».

«Preghiera personale»

E così nella sala adibita alle riunioni è entrato Papa Francesco, fra lo stupore, qualche lacrima, un’incredibile emozione. Bergoglio a Rieti era arrivato in mattinata per una «preghiera personale», così come l’hanno definita dal Vaticano, voleva recarsi in raccoglimento nella grotta dove San Francesco realizzò il primo presepe della storia, ma prima era passato in curia a salutare il vescovo Domenico Pompili. Lì gli è stato detto del meeting dei giovani. Il Papa è salito a Greccio, pochissimi gli addetti alla sua sicurezza e via dai ragazzi del meeting. Un saluto, sorrisi per tutti, come se fosse un semplice scambio di auguri tra vecchi amici prima della visita al santuario, con i frati minori colti di sorpresa dall’arrivo del più illustre dei visitatori.

Visita al presepe

Il Papa ha visitato il santuario accompagnato dal priore dell’eremo francescano, si è raccolto in preghiera davanti alla grotta della rappresentazione della natività, si è fermato nella cappella e ha lasciato una dedica personale sul librone dei visitatori. Poi è uscito sul piazzale del convento dove i presenti sono rimasti di stucco. Francesco nei luoghi di San Francesco ha benedetto la gente, stretto mani, si è prestato alle fotografie e prima di tornare a Roma ha voluto riunire chi si era trovato lì, suggerendo a tutti quel «Pregate per me» che è richiesta oramai rituale. «Anche oggi ci sono i matrimoni qui a Greccio?» ha chiesto una signora vedendo quella persona vestita di bianco che di spalle si allontanava. «No, oggi c’è il Papa…». «Sarà uno scherzo, spero!». Non era uno scherzo, era il Papa arrivato tra la gente in silenzio. Un pellegrino tra i pellegrini come mai si era visto da queste parti.

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