SCOPERTO IL “TIMER” DELL’INVECCHIAMENTO, LA CHIAVE DI TUTTO È IN UNA PROTEINA

Una novità dagli scienziati italiani. Scoperto il ‘timer’ molecolare dell’invecchiamento: si tratta della proteina Tzap, che si lega alle estremità dei cromosomi delle cellule agendo come un vero e proprio ‘barbierè per regolarne la lunghezza. La scoperta, che potrà aiutare a controllare i processi di degenerazione cellulare legati all’età e ai tumori, è pubblicata su Science dal gruppo dell’italiano Eros Lazzerini Denchi allo Scripps Research Institute di La Jolla, in California. Le estremità dei cromosomi, i cosiddetti telomeri, «rappresentano l’orologio della cellula», spiega Lazzerini Denchi. «Noi nasciamo con i telomeri di una certa lunghezza e, ogni volta che la cellula si divide, i telomeri si accorciano un pò. Quando diventano troppo corti, la cellula non può più dividersi» e inizia così il processo di invecchiamento. «Questo orologio cellulare – sottolinea l’esperto – deve essere finemente regolato», per due motivi: da un lato, deve permettere un numero sufficiente di divisioni cellulari per garantire lo sviluppo dei diversi tessuti dell’organismo e il loro rinnovo; dall’altro lato, invece, deve evitare che avvenga una proliferazione incontrollata, tipica delle cellule tumorali. La chiave di tutto è la proteina Tzap, «che determina la lunghezza massima dei telomeri – precisa Lazzerini Denchi – permettendo alla cellula di proliferare, ma non troppo». Come un premuroso barbiere, Tzap si lega ai telomeri che restano un pò troppo lunghi e li regola, dando una ‘spuntatinà solo quando necessario per evitare che aprano la strada al cancro.

 

http://leggo.it/societa/scienze/scoperto_timer_invecchiamento_la_chiave_di_tutto_proteina-2191716.html

 

(Visited 1 times, 1 visits today)